Cochinilla: Artesanía tradicional en Lanzarote

El mercado artesanal de los sábados de Haría es un lugar fantástico para explorar la artesanía tradicional y comprar regalos locales para llevar a casa. Uno de los expositores es la Asociación Milana, que vende accesorios de seda y lana que han sido teñidos a mano, cosechando la cochinilla, un insecto traído de Méjico que se reproduce en las palas del nopal. Los campos de estos cactus son una curiosidad reconocible alrededor de la isla, particularmente en Guatiza y Mala. Las frutas del cactus son particularmente ricas en vitamina C y se conservan popularmente como mermelada de cactus.

La cochinilla llegó a Lanzarote en 1825, donde las condiciones climáticas ideales crearon los medios para desarrollar un comercio muy rentable para la isla hasta que la llegada de los tintes sintéticos interrumpió el mercado, con costos de producción tan reducidos que diezmaron su valor comercial.

Sin embargo, recientemente, la cochinilla ha vuelto a estar de moda, sobre todo debido a su falta de toxicidad.

La Asociación Milana fue creada en 2005 para recuperar el arte de la cochinilla y estudiar y promover su uso. Organizan talleres, visitas guiadas y exposiciones.

En su stand, los representantes de Milana muestran el proceso de convertir el insecto en este famoso colorante rojo. Expliquen cómo se utiliza para crear tintas y para colorear la ropa; secando el escarabajo y triturando las cáscaras hasta convertirlas en polvo. Nos han dado su permiso para reproducir sus métodos, que se exponen a continuación:

  1. Diluir la cochinilla molida en un recipiente con agua.
  2. Calentar la solución a una temperatura de 60-70º C durante 30 minutos.
  3. Filtrar la preparación para obtener el colorante de cochinilla.
  4. Remojar la lana o la seda, etc. en un fijador del color (sulfato de aluminio, zumo de limón, vinagre, sal, ácido tartárico, etc.) diluido en agua caliente durante 20 minutos.
  5. Remojar la lana o seda tratada en colorante caliente durante 30 minutos.
  6. Lavar con agua.

Pase por su puesto en el mercado para conocer más o visite su página web: asociacionmilana.com

 

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